Hoe noem je een kat?


Vertaling uit het Engels.

Hoe noem je een kat? Geen eenvoudig karweitje,
Het is niet zomaar een spel dat je in je vrije tijd doet;
Je zult wel denken: "die heeft ze niet op een rijtje",
Als ik zeg dat hij 3 verschillende namen hebben moet.

Allereerst dus een naam die iedereen kent,
Zoals Zwartje, Bolletje, Peter of Miep,
Of zoiets als Zorro, Gijs of Lekkere vent. -
Allemaal namen die je veel hoort en ziet.

Er zijn chiquere namen, de klank doet het wel,
Namen voor hem of voor haar, of juist niet.
Zoals Hera, Armani, Yamila, Caramel -
Maar toch namen die je veel hoort en ziet.

Geloof me: een kat eist een naam die echt bijzonder is,
Een naam die een wonder is en uiterst voornaam,
Want hòe straalt hij uit dat hij geen slome donder is,
Maar juist een echte heer als hij glimt voor het raam?

Ik bied je een selectie uit de aliassen,
Zoals De Adelijke, Zuiver Oog of Charlachat
Zoals Lombardije of iets als Controltjen-
Namen, nooit bestemd voor meer dan één kat.

Maar bovenal is daar die nog die ene naam,
En dat is de naam die je nooit zult raden;
De naam die niemand weet: er treft je geen blaam.
Dat is de naam die hij nooit zal verraden...

Dus zie je een kat in diepe meditatie,
De reden is altijd gelijk: en dus welaan,
Zijn gedachten zijn een diepzinnige compilatie
van gedachten over de gedachten over de gedachten van zijn naam
Zijn aanwezige onuitwisbare
Onuitaanwezige
Diepzinnige en mysterieuze uitzonderlijke Naam.
Vrij naar: T.S. Eliot



Hieronder staat het origineel.

The Naming of Cats is a difficult matter,
It isn't just one of your holiday games;
You may think at first I'm as mad as a hatter
When I tell you, a cat must have THREE DIFFERENT NAMES.
First of all, there's the name that the family use daily,
Such as Peter, Augustus, Alonzo or James,
Such as Victor or Jonathan, George or Bill Bailey--
All of them sensible everyday names.
There are fancier names if you think they sound sweeter,
Some for the gentlemen, some for the dames:
Such as Plato, Admetus, Electra, Demeter--
But all of them sensible everyday names.
But I tell you, a cat needs a name that's particular,
A name that's peculiar, and more dignified,
Else how can he keep up his tail perpendicular,
Or spread out his whiskers, or cherish his pride?
Of names of this kind, I can give you a quorum,
Such as Munkustrap, Quaxo, or Coricopat,
Such as Bombalurina, or else Jellylorum-
Names that never belong to more than one cat.
But above and beyond there's still one name left over,
And that is the name that you never will guess;
The name that no human research can discover--
But THE CAT HIMSELF KNOWS, and will never confess.
When you notice a cat in profound meditation,
The reason, I tell you, is always the same:
His mind is engaged in a rapt contemplation
Of the thought, of the thought, of the thought of his name:
His ineffable effable
Effanineffable
Deep and inscrutable singular Name.
T.S. Eliot